Mercoledì, 17 Agosto 2022
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SCIENZA

Scoperta di un calabrese
Svolta per i tumori?

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È possibile 'soffocare' i tumori, colpendo esclusivamente le cellule malate. E sufficiente dimezzare la produzione di una proteina vitale per le cellule malate per attivare la proliferazione dei radicali liberi, che finiscono per distruggerle. La scoperta, pubblicata sulla rivista Cell, si deve al gruppo di ricerca coordinato dal calabrese Davide Ruggero (43enne di Catanzaro)  dell'università della California a San Francisco, e potrebbe aiutare a mettere a punto nuove terapie contro il cancro. La proteina, chiamata eIF4E, è un 'ingranaggio' importante delle macchine (i ribosomi) che all'interno delle cellule sane costruisce le proteine. ''Per questo suo ruolo, pensavamo fosse 'intoccabile''', ha detto all'ANSA Ruggero. Dal momento che precedenti ricerche hanno dimostrato che eIF4E è presente a livelli elevati nelle cellule tumorali e in qualche modo alimenta la loro crescita, i ricercatori hanno deciso di colpirla per vedere che succede. Hanno così ottenuto topi modificati geneticamente in modo da ridurre del 50% la produzione di questa proteina nelle cellule, sia in quelle sane che in quelle malate. In questo modo si riesce a bloccare la proliferazione delle cellule malate senza danneggiare quelle sane: in pratica dimezzare la proteina nelle cellule sane non crea problemi, mentre danneggia invece le cellule tumorali. L'esperimento è stato condotto anche su cellule umane coltivate in laboratorio e la strategia si è rivelata efficace, ha spiegato Ruggero, per molte forme di tumore, come quelli di polmone, prostata cervello e alcuni linfomi.

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